El estilo de cerveza Cream Ale

El estilo de cerveza Cream Ale

El estilo Cream Ale define a un tipo de cerveza suave y refrescante que estuvo en grave peligro de desaparición, al igual que muchos otros estilos, debido a la aplicación de la Ley Seca (Prohibición) en Estados Unidos, del 1920 al 1933. La medida ilegalizó la fabricación, el transporte, la importación, la exportación y la venta de alcohol.

Las Cream Ale, sin embargo, lograron sobrevivir a la Prohibición y actualmente gozan de buena salud, sobre todo gracias a las micro-cervecerías, que han empezado a elaborarlo e incluso modernizarlo.

Su nacimiento se fecha a principios de 1800. Esas versiones producidas antes de la Prohibición solían ser más fuertes, más lupulizadas y más amargas que las actuales. Para hacernos a la idea, el nivel de IBUs rondaba entre los 25-30.

La razón de su nacimiento se debió a la progresiva popularización del estilo Pilsen. De hecho, los elaboradores de cerveza crearon el estilo para competir con los productores lager de Canadá y el Noreste y el Atlántico Medio de Estados Unidos.

En el caso de que quieras elaborar una Cream Ale, a continuación te añadimos algunas pistas para que seas fiel al estilo: 

  • La mayor parte del grano que uses debe basarse en malta pale americana de cebada de 6 carreras. A veces también se usa cebada de 2 carreras.
  • Puedes usar adjuntos procedentes del maíz, como los copos, aunque la cantidad no debería superar el 20% del total de grano usado. También se puede usar azúcar procedente del maíz en sustitución al mismo maíz.
  • El uso de otros adjuntos es poco frecuente, aunque puedes añadir malta caramel para darle más cuerpo a la cerveza.
  • Los lúpulos americanos suelen ser los más frecuentes. Sin embargo, debes evitar los que tengan un nivel elevado de alfa-ácidos, puesto que desequilibrarían la cerveza y la decantarían hacia el lúpulo, en detrimento del perfil maltoso.
  • En cuanto a las levaduras, actualmente se suelen usar dos cepas: una de lager y otra de ale, ambas americanas. Históricamente sólo se usaba levadura lager.
  • La temperatura de fermentación es uno de los aspectos en los que más deberás deparar, pues ésta es superior a la temperatura a la que fermentan la mayoría de lagers. El rango está entre los 18-20ºC, el suficiente para no favorecer la producción excesiva de ésteres.
  • La maduración se realiza actualmente a bajas temperaturas (4ºC) durante varias semanas, una vez la cerveza ya ha fermentado y carbonatado. Si lo haces mejorarás su claridad y su sabor.
  • Por último, sírvela bien fría, como si de una lager se tratara.

 

Acto seguido también te añadimos las características técnicas del estilo según el BJCP, y abajo un par de recetas todo-grano. ¡Salud!

 

El estilo cream ale según el BJCP 

Impresión general: Cerveza limpia, bien atenuada, fácil de beber y refrescante, con más carácter y sabor que las típicas lagers americanas. 

Aspectos del aroma:

  • El perfil maltoso es entre medio-bajo y bajo, con ligeras notas dulces, que recuerdan al maíz.
  • Se aceptan bajos niveles de DMS, aunque no son obligatorios.
  • El aroma a lúpulo es entre bajo e inexistente. Suelen predominar los florales, especiados y herbales.
  • En general, el aroma es sutil. Se busca el equilibrio entre la malta y el lúpulo.
  • Se aceptan bajos niveles de ésteres afrutados.

Aspectos de la apariencia:

  • El color puede variar del pajizo claro al dorado moderado/pálido.
  • La capa de espuma es entre pequeña y mediana, con una carbonatación entre media y alta.
  • Retención de espuma aceptable.
  • Claridad alta.

Aspectos del sabor:

  • El amargor procedente del lúpulo es entre bajo y medio-bajo.
  • El dulzor procedente de la malta es entre bajo y moderado.
  • Bien atenuada.
  • Sabor a maíz entre bajo y moderado posible.
  • DMS posible.
  • El final puede ser de seco a ligeramente dulce.
  • Nivel bajo de ésteres afrutados opcional.
  • Sabor a lúpulo entre bajo y medio (aunque se aceptan todas las variedades, son más frecuentes los sabores florales, especiados y herbales).

Aspectos de la sensación en boca:

  • Poco-medio cuerpo.
  • Sensación suave en boca, con una atenuación entre media y alta.
  • Alta carbonatación.

Comparación de estilos: Similar a la Standard American Lager, pero con más carácter.

Características principales:

  • IBUs: 8-20
  • SRM: 2.5-5
  • OG (Densidad inicial): 1042-1055
  • FG (Densidad final): 1006-1012
  • ABV: 4.2-5.6%

Ejemplos comerciales: Genesee Cream Ale, Sleeman Cream Ale, New Glarus Spotted Cow.

 

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Algunas recetas elaboradas por el Beer Smith:

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